protección respiratoria contra los humos de soldadura
Protection contre les fumées de soudage

Le procédé de soudage, en plus de générer des émissions importantes de lumière nocive, ainsi que des projections de métal fondu sous forme d’étincelles ou de grattons, implique une forte production de fumées. Ces fumées de soudage sont également un problème à prendre en compte.

La forte élévation de température des métaux soudés fait monter une partie de ces métaux, sous forme de minuscules particules solides, et reste en suspension dans l’air, formant ainsi ces fumées toxiques. Pour éviter cette circonstance, il est nécessaire de prévoir des éléments destinés à éliminer ces fumées, prévalant toujours les éléments collectifs, puisque la fumée se dissipera dans tout l’espace disponible affectant tout le personnel situé à proximité du lieu où le soudage est effectué.

Pour cela, il existe plusieurs options telles que des extracteurs de fumée fixes ou avec des bras orientés vers le cordon de soudure. Nous rappelons que pour des raisons environnementales, il sera toujours conseillé (sinon obligatoire) d’utiliser des dispositifs qui filtrent les fumées, redonnant de l’air pur à l’intérieur du bâtiment lui-même.

Il existe également des torches de soudage avec des dispositifs d’extraction de fumée intégrés. Cependant, ces torches ont tendance à être plus lourdes et offrent moins de possibilités de mouvement.

Cependant, quelles que soient les mesures collectives adoptées, on observe que le soudeur, du fait que sa tête est très proche du point de soudage, est presque toujours exposé aux fumées de soudage. Bien que les casques de soudage aideront avec une bonne conception ergonomique à dériver les fumées en dehors de la zone bucco-nasale, il est clair que, malgré tout, il sera nécessaire d’adopter un moyen de protection respiratoire individuel pour le soudeur.

Une monographie récente du Centre international de recherche sur le cancer, telle que rapportée dans sa newsletter STSU1–2019 février 2019 sur son site Web par le HSE britannique, révèle que l’exposition aux fumées de soudage comporte un risque de cancer. L’étude conclut qu’il existe une relation directe avec le cancer du poumon, sans exclure les tumeurs rénales.

Toute exposition, quelle que soit sa durée car il n’y a pas de limite minimale, nécessite une protection respiratoire adéquate. Elle peut se faire par l’utilisation de masques FFP3 (norme EN149: 2001 + A1: 2009), de demi-masques avec filtres P3 (norme EN143: 2001) ou d’équipements motorisés à pression positive avec filtres PR SL (norme EN 12941: 1998 + A1: 2003) + A2: 2008), en gardant également à l’esprit que la fumée résiduelle après le processus de soudage continue d’être une menace et que le personnel à proximité du poste de soudage qui n’effectue pas les travaux de soudage doit également être correctement protégé.

Dacar possède l’une des gammes les plus complètes d’équipements de protection respiratoire contre les fumées de soudage, des masques aux équipements de motoventilation à pression positive en passant par les équipements avec alimentation en air via un réseau d’air comprimé.

En général, l’utilisation d’un masque de soudage combiné à l’élévation de température impliquée dans le processus de soudage rend l’utilisation de masques ou demi-masques avec filtres à particules pas des plus confortables pour le soudeur. Ils ralentissent la respiration et augmentent encore la chaleur dans la zone bucco-nasale, ce qui entraîne un plus grand stress thermique et une plus grande fatigue, sans parler du fait que les niveaux de protection assignés ne sont pas très élevés.

Il est bien connu qu’un masque mal ajusté n’offre pas toute la protection qu’il devrait. Un article récent d’Asepal a mis en garde contre les risques liés à de mauvais réglages des équipements de protection respiratoire basés sur des tests d’étanchéité, citant à titre d’exemple une étude réalisée par Fremap en 2011, qui montrait comme des données inquiétantes que moins de 10% des sujets de l’étude présentaient un ajustement correct entre le masque et le visage, soit en raison d’un manque de formation, soit en raison de l’utilisation de masques avec une mauvaise étanchéité.

Par conséquent, une très bonne alternative, à la fois pour le confort et l’efficacité, est l’utilisation d’un équipement motorisé à pression positive qui fournit de l’air filtré à l’intérieur du masque de soudage créant une surpression d’air propre qui empêche les fumées d’atteindre la zone bucco-nasale de l´opérateur. Ces équipements se distinguent par leur grande acceptation par les soudeurs car elles réduisent considérablement la chaleur à l’intérieur du masque à souder, facilitent la respiration et offrent des niveaux de protection inégalés (jusqu’à 500 x TLV pour les assemblages de classe TH3 selon la norme EN 12941: 1998 + A1: 2003 + A2: 2008.

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